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  • Author: Daniel Gorevan, Martin Hartberg, Dominic Bowen
  • Publication Date: 03-2015
  • Content Type: Policy Brief
  • Institution: Oxfam Publishing
  • Abstract: The unanimous adoption of UN Security Council Resolution 2139 (UNSCR 2139) at the end of February 2014 brought with it much needed hope for people in Syria and across the Middle East. In the resolution, the UN Security Council (UNSC) – the body responsible for international peace and security – called for an urgent increase in access to humanitarian aid in Syria and demanded that all parties immediately cease attacks against civilians, end arbitrary detention, kidnapping and torture, and lift sieges of populated areas.
  • Political Geography: Middle East, Syria
  • Author: Oommen C Kurian, Pooja Parvati
  • Publication Date: 03-2015
  • Content Type: Policy Brief
  • Institution: Oxfam Publishing
  • Abstract: A conscious neglect of school education in the initial decades of independent India is termed by Dreze and Sen (2013) as a 'home-grown folly'. Public services like education are key to nurture participatory growth as well as to ensure that growth improves peoples' living conditions. However, India's highly privatised and compartmentalised education system - largely unaccountable to the public-offers very different opportunities for various social groups and perpetuates social inequalities, instead of reducing them. Three out of four children currently out of school in India are either Dalit (32.4%), Muslim (25.7%) or Adivasi (16.6%). Enactment of the landmark RTE legislation has triggered significant improvements, but evidence shows that quality has often been neglected. While concerns regarding privatisation of education remain, RTE Act offers a first step towards an educational system in India that offers access, equity, and inclusion of all children.
  • Author: Sally Rangecroft
  • Publication Date: 04-2015
  • Content Type: Policy Brief
  • Institution: Oxfam Publishing
  • Abstract: Reduced water security is projected for the Bolivian Andes due to both an expected increase in demand and a decline in the supply of water. This will result in negative impacts on water availability, and therefore on food security, power generation and livelihoods. Rising temperatures due to climate change are associated with glacier retreat across the Andes, which is one factor affecting the supply of water. Therefore it is important to gather information about other sources of high altitude water in the Bolivian Andes and other similarly arid high mountain regions facing similar stresses. Rock glaciers are masses of ice that are covered by a thick layer of rock. Because of their ice content, they are potentially important water sources, especially in arid regions. However, little is known about their spatial distribution and nature. They are smaller, occur at lower altitudes and are less obvious than regular ice glaciers. With the purpose of better informing future water management in Bolivia, this research, which was conducted with the assistance of Oxfam and Agua Sustentable, has created the first rock glacier inventory for the country (15–22°S) and has established the number, size and distribution of these rock glaciers. In total, 94 rock glaciers were discovered in the Bolivian Andes, of which 54 are estimated to contain ice and are therefore active sources of water. It was possible to make an estimation of their importance as water stores for local communities, in comparison with regular glaciers. Climate change impacts on glaciers and other water resources are occurring at a rapid rate in the Bolivian Andes and Bolivia can be used as an early warning indicator of problems in arid regions worldwide. The rock cover on rock glaciers will insulate them to some extent and as temperatures rise, will make them more resilient to melting than ice glaciers. In highlighting the presence of rock glaciers and in setting out methods for identifying them, this research seeks to contribute to improving the knowledge of water resources in the Bolivian Andes and to make a contribution to similar studies elsewhere. It also highlights the need to prioritize the preservation of areas where rock glaciers are located in the interests of water security for vulnerable populations. The rock glacier inventory resulting from this research is held by Agua Sustentable, see http://www.aguasustentable.org
  • Political Geography: Bolivia
  • Author: Imane El Rhomri
  • Publication Date: 04-2015
  • Content Type: Policy Brief
  • Institution: Oxfam Publishing
  • Abstract: Malgré l‟abondance de la production alimentaire mondiale, les populations du Sahel et de l‟Afrique de l‟Ouest souffrent fréquemment de faim et de malnutrition. En 2012, tous les pays de la région ont été de nouveau exposés à une insécurité alimentaire massive, en raison de la sécheresse, des pluies rares, des piètres récoltes, de la flambée des prix des aliments et des déplacements intensifs de populations. Selon les estimations des Nations Unies, cette crise avait condamné plus de 18 millions de personnes à l‟insécurité alimentaire et nutritionnelle (FAO, 2012 : 9). Comprendre pourquoi les populations souffrent d‟insécurité alimentaire et analyser les causes sous-jacentes est fondamental pour planifier des interventions appropriées. Dans la pratique, la mesure et l‟analyse de la sécurité alimentaire présente un défi technique en raison de la complexité et de la multi-dimensionnalité de ce concept. Actuellement, l‟analyse de la sécurité alimentaire en situations d‟urgence repose sur trois piliers: i) les disponibilités alimentaires, ii) l‟accès à l‟alimentation et iii) l‟utilisation des aliments (PAM, 2009). L‟Approche de l‟Economie des Ménages (AEM/HEA), développée dans les années 90 par l‟ONG internationale Save the Children-UK, est actuellement l‟un des outils les plus utilisés par le système d‟alerte précoce dans la région du Sahel1 pour appréhender le pilier d‟accès. En partant du principe que les ménages ont un accès plus ou moins difficile aux aliments en fonction de leur niveau de pauvreté, cet outil cherche à comprendre leur économie alimentaire et à mesurer l‟impact des chocs sur celle-ci, en vue d‟orienter l‟aide vers ceux qui seraient les plus vulnérables. Seulement, le HEA, ne s‟intéresse pas à la situation spécifique de chaque individu à l‟intérieur du ménage, étant donc incapable d'analyser la manière dont les chocs touchent les femmes et les hommes et comment chacun d'entre eux essaie d‟y faire face. Cette lacune représente l‟une des grandes faiblesses de ce système puisqu‟il néglige une dimension clé dans la compréhension de « qui, aujourd‟hui, risque le plus d‟être exposé à l‟insécurité alimentaire et à la malnutrition au Sahel et pourquoi » -pour reprendre les termes de la brochure du projet HEA-SAHEL-. Ce rapport, structuré en trois parties, est le résultat d‟une étude lancée par Oxfam Intermón, dans le cadre du projet de recherche SARAO (Sécurité Alimentaire et Résilience en Afrique de l‟Ouest), qui cherche à apporter des réflexions critiques et des pistes d‟action pour perfectionner le cadre d‟analyse HEA grâce à une démarche qui tient compte des Inégalités de Genre. La première partie du rapport est consacrée à l‟approche méthodologique adoptée et aux techniques employées pour la collecte et l‟analyse de l‟information. D‟un côté, l‟analyse Genre a été au cœur de la démarche suivie et a consisté à examiner de nouvelles dimensions telles que la répartition et l'organisation des rôles, des responsabilités et des ressources entre les femmes et les hommes afin de mettre en lumière leur importance dans l‟analyse de la sécurité alimentaire. De l‟autre côté, la collecte des informations sur le terrain s‟est faite au Burkina Faso, à travers des entretiens semi-dirigés et des questionnaires auprès de profils différents, en fonction de l‟objectif recherché dans chaque étape de l‟étude. La deuxième partie du rapport entre dans le vif du sujet. Elle examine avec une approche Genre le cadre théorique et analytique du HEA pour montrer ses limites. Tout d‟abord, sur le plan théorique, trois limites sont signalées : L‟analyse de l‟insécurité alimentaire à l‟échelle du ménage n‟est pas suffisante pour cerner toutes ses causes, principalement parce qu‟il n‟est pas possible de dévoiler le fonctionnement interne des familles (les statuts, rôles, contribution et capacités des personnes y appartenant), ni les relations de pouvoir et les inégalités entre ses membres, en particulier entre les femmes et les hommes, les filles et les garçons. a) En l‟absence de la moindre analyse de Genre au niveau des ménages, notamment ceux dirigés par des hommes, l‟approche HEA rend invisible le rôle des femmes qui assument de plus en plus de responsabilités dans la gestion de la sécurité alimentaire alors que, paradoxalement, elles ont un accès précaire aux ressources et sont exclues du contrôle de quasiment toutes, en particulier des ressources productives. A titre d‟exemple, cette étude confirme qu‟au-delà d‟assumer tout le travail domestique, les femmes participent très activement à l‟agriculture familiale, cependant, elles sont exclues de la propriété de la terre, de la prise de décisions concernant la production et la gestion des stocks, ainsi que du travail rémunéré en tant que main d‟œuvre salariée. b) La richesse et la multi-dimensionnalité des concepts de Moyens d‟Existence Durables (MED), de Pauvreté et de Vulnérabilité se retrouvent fortement réduites dans l‟approche HEA. D‟une part, les apports de la théorie des MED, notamment, les concepts de capacités et de biens intangibles ne sont pas du tout exploités par l‟approche HEA. D‟autre part, cette dernière appréhende le niveau de pauvreté et de vulnérabilité d‟une manière très superficielle parce qu'elle ne va pas au-delà des aspects productifs et monétaires et ne prête aucune attention aux dimensions spécifiques qui expliquent la pauvreté et la vulnérabilité féminine, pas seulement en termes de revenu, mais aussi en termes de temps, de liberté ou de pouvoir décisionnel. c) Ensuite, sur le plan méthodologique, l‟étude révèle que les informations et données produites dans chaque étape du cadre d‟analyse HEA, servant à rétro-alimenter le système, sont complètement aveugles au Genre. Cette lacune est due, d‟une part, à la non-désagrégation par sexe des informations collectées par les méthodes et outils HEA et, d‟autre part, à la sous-représentation des femmes en tant qu‟objet et sujet d'étude. Ces limites techniques perpétuent une image incomplète de la réalité et relèguent les femmes et leurs apports à une zone d'ombre. La troisième et dernière partie représente la plus grande valeur ajoutée de cette étude dans la mesure où elle expose des propositions concrètes pour enrichir progressivement le système HEA. Le premier pas suggère principalement la désagrégation par sexe des informations actuellement collectées et analysées par le HEA ainsi que l‟introduction de nouvelles variables et indicateurs sensibles au Genre. Le deuxième pas, plus audacieux, invite à l‟adoption d‟un nouveau cadre d‟analyse pour caractériser la vulnérabilité alimentaire de manière intégrale. Ce nouveau cadre propose essentiellement trois critères à évaluer, en fonction du contexte spatio- temporel d‟exposition au risque d‟insécurité alimentaire. Ces critères sont : i) les besoins alimentaires spécifiques (dépendent du sexe, âge, état de santé, efforts physiques…) ; ii) l‟accès aux différents MED (dépend de la disponibilité et la qualité du capital naturel, humain, physique, financier et social) et iii) les capacités individuelles d‟exploiter les différents MED (dépendent du statut social, des conditions d‟utilisation, des modes d‟accès et du pouvoir décisionnel). Enfin, le troisième pas requiert logiquement l‟adaptation des méthodes de collecte et de traitement des informations à ce nouveau cadre d‟analyse.
  • Author: Abid A. Burki, Rashid Memon, Khalid Mir
  • Publication Date: 04-2015
  • Content Type: Policy Brief
  • Institution: Oxfam Publishing
  • Abstract: The growth–inequality nexus has long been debated by researchers, social commentators and politicians. Despite being controversial, there is growing evidence of multi-dimensional inequality in developing countries, including Pakistan. Economic growth seems to have benefitted only a few people while majority of them have remained deprived. Numerous manifestations of inequality can be pointed out, including inequalities of income, assets, public services, rural vs. urban and between regions. These inequalities lead to huge economic and social costs for society. This report focuses on multi-dimensional inequality in Pakistan with the aim to (1) highlight the nature and dimensions of inequality; (2) identify the inequality traps that tend to exacerbate multi-dimensional inequality; (3) examine strategies for mitigating multi-dimensional inequality; and (4) discuss the policy implications.
  • Political Geography: Pakistan
  • Author: Tim Gore
  • Publication Date: 03-2014
  • Content Type: Policy Brief
  • Institution: Oxfam Publishing
  • Abstract: New evidence of how climate change could damage food security is presented in a major new scientific report by the Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC).
  • Topic: Security, Agriculture, Climate Change, Development, Energy Policy, Food
  • Author: Anna Ratcliff
  • Publication Date: 03-2014
  • Content Type: Policy Brief
  • Institution: Oxfam Publishing
  • Abstract: Hunger is not and need never be inevitable. However climate change threatens to put back the fight to eradicate it by decades – and our global food system is woefully unprepared to cope with the challenge.
  • Topic: Security, Agriculture, Climate Change, Development, Food
  • Author: Edmund Cairns
  • Publication Date: 03-2014
  • Content Type: Policy Brief
  • Institution: Oxfam Publishing
  • Abstract: The UK needs a safe world in which to trade and invest, and to be free from the security threats caused by conflicts or fragile states. Yet spiralling inequality and climate change, among many other factors, threaten to create a more dangerous, unequal world. As the continuing tragedy in Syria shows, the world's old and new powers have not yet found a way to unite to end conflicts. The age of interventions, such as those in Iraq and Afghanistan, is over. But a new rule-based world in which China, India, and others unite with Western powers to protect civilians and end conflicts has not yet come into being. Whoever wins the 2015 UK general election, the greatest test for UK foreign policy will be how much it can do to help build that world.
  • Topic: Security, Foreign Policy, Climate Change, Poverty, Insurgency, Fragile/Failed State
  • Political Geography: Britain, China, Iraq, United Kingdom, Europe, India, Syria
  • Author: Sarah Dransfield
  • Publication Date: 03-2014
  • Content Type: Policy Brief
  • Institution: Oxfam Publishing
  • Abstract: Inequality is a growing problem in the UK. Whilst austerity measures in Britain continue to hit the poorest families hardest, a wealthy elite have seen their incomes spiral upwards, exacerbating income inequality which has grown under successive governments over the last quarter of a century.
  • Topic: Economics, Poverty, Governance
  • Political Geography: Britain, United Kingdom
  • Author: Daniela Rosche
  • Publication Date: 03-2014
  • Content Type: Policy Brief
  • Institution: Oxfam Publishing
  • Abstract: At least one in three women worldwide will experience some form of violence during their lifetime, often perpetrated by an intimate partner. Violence against women and girls is a fundamental human rights issue and a central challenge to development, democracy and peace.
  • Topic: Political Violence, Civil Society, Democratization, Development, Gender Issues, Human Rights